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画质蜕变再战NC实力派单反索尼A550

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画质蜕变再战NC实力派单反索尼A550

  在年中索尼发布A230和A330的时候,很多人都疑惑,难道这就是佳能500D的对手?显然,老道的索尼在入门单反市场藏有后招,笔者手中的A550就是今年秋天索尼单反真正的“实力之作”。高像素Exmor CMOS传感器、高分辨率翻转屏以及超高的连拍速度,似乎预示着入门单反市场风暴的来临。

  作为单反新军,不可否认索尼A系列单反曾经因为种种原因在画质上一度落后某些竞争对手。而这次在A550上,索尼使用了全新的1420万像素Exmor CMOS,并且启用了优化后的对焦系统。与此同时在A550身上,我们也第一次看到了92万像素的高清翻转屏幕的应用,以及以往中端单反才具备的每秒5张连拍。即便是从全新设计的机身上来看,A550都更像是一台中端单反。

  虽然在机身材质上依旧使用工程塑料,但是不但体积超过了绝大多数入门单反,而且不加电池600g的重量也和很多“不到一斤”的廉价货色拉开了档次。宽大的手柄配合大面积的蒙皮,使得A550有着近似索尼A700的良好手感,而机身顶部方形的轮廓也和后者颇有几分神似。

  转到机身背面,A550入门级别的定位就一览无遗了,像A700上的后置拨轮、测光模式拨杆等中端单反标配没有在A550上出现。而相机所采用的92万像素翻转屏幕却是首次出现在数码相机身上。在相机取景屏上,索尼再次走到了众多厂商的前面。

  与此同时,A550采用了和旗舰A900一样的FM500H锂电池。这枚容量1600mAh、电压7.2V的电池显然能让A550拍很久,笔者在大部分使用光学取景、并且开启机身防抖的情况下用A550拍了近500张照片,此时电池电量依然比较充足。而在装上这枚分量十足的电池后,索尼A550的机身更显敦实,在握持手感上也更加出色。

  虽然没有肩屏,但是在相机快门附近众多密密麻麻的按键并没有让大家感觉A550有刻意取消之嫌。相机灵活的翻转屏幕配合先进的实时取景技术,让A550在各种场景都能灵活应对。

  在今年,我们从不止一家的单反中找到了软件提升宽容度的功能,而新近加入的HDR功能确是一个通过硬件解决相机宽容度的功能,具备更好的效果和几乎为零的画质下降。

  通过对比,我们发现在HDR开启1EV时,和关闭HDR并无明显差别,而当HDR指数上到2EV和3EV时,画面的暗部细节会得到很大程度丰富。相比我们以前测试过的各种软件提升宽容度的技术,索尼的HDR功能无疑来的更明显,而且更让人对画质放心。

  另一点个笔者留下深刻印象的是它独特的菜单,配合高分辨率液晶屏幕,A550的各种界面、菜单不但具备各种渐变特效,而且在字体显示上也非常的细腻。

  虽然效果绚丽,但是这并没有拖累索尼A550的反应速度。并且相机在Fn菜单结构上A550也有所改进,将常用设置分成两列分置于屏幕左右。

  50mm标准镜头俗称“标头”,使用在像A550这样APS-C画幅相机时,50mm镜头被转换为75mm镜头,适宜拍摄人像照片。索尼DT 50mm/F1.8就是这样一颗具备超大光圈的高性价比标头。

  虽然售价不足1500元,但是DT 50mm/F1.8的用料十分扎实,漂亮的镜头镀膜,7光圈叶片设计都让这枚镜头性价比凸显。DT 50mm/F1.8配合A500能够提供良好的成像水平和不错的机身、镜头平衡性。

  通过上面的测试,索尼A550+DT 50mm/F1.8的组合在分辨率上取得了非常抢眼的成绩。当镜头光圈缩小约1档至F2.8时,DT 50mm/F1.8就展现出了强大的实力,直到F8时整套系统的分辨率成绩都在2700LW/PH左右,这基本上已经发挥出了索尼A550的所有实力。

  在这个环节,我们在CBSi中国的数码影像实验室,采用室内恒定光源进行照明,使用对着静物台做各档ISO下的拍摄、纪录拍摄参数并截取图片中有代表性的部位,最后对截取图片进行不同感光度下的对比得出结论。鉴于定焦镜头拥有更加稳定的成像质量,所以本次评测的客观测试部分我们选用了索尼A550+DT 50mm/F1.8的组合。

  由于使用CMOS传感器,索尼A550的感光度起跳点定在了和尼康D90、D5000等相似的ISO200,而A550感光度的上限则为惊人的ISO12800。考虑到在效果上并不会有明显的画质差别,所以在A550上索尼取消了扩展所得的ISO100感光度。

  CMOS传感器在噪点控制上的确强悍,相比同样是1400万像素,使用CCD传感器的索尼A350,A550在控噪效果上取得了大幅度进步。在ISO 400甚至是ISO 800下,A550的画质均和ISO 200相差无几,而直到ISO 1600,索尼A550的照片质量也只是略有下降。

  如果环境要求必须要使用A550的ISO3200感光度,那么在缩小尺寸后,其效果也还是不错的。至于接下来的ISO6400和ISO12800,则基本上不具备实用价值,仅是厂商展示技术的一个途径而已。诚然,在一年前如果您认为索尼入门级别相机的控噪能力比竞争对手略有不足,那么A550的出现则改变了这种现状,即便和当红的佳能500D或者尼康D5000比也不落下风。

  看了上面的测试相信您对的性能有了初步的了解,接下来我们一起来看相机的样张。首先是搭配卡尔·蔡司顶级人像镜头planar T* 85mm/F1.4的人像样张。

  虽然不是全画幅相机,但是索尼A550依旧能够发挥顶级镜头的旗舰性能。无论是焦点处的锐利程度还是焦外成像的效果,这两者的组合都让人无可挑剔。只是在对焦速度上,似乎索尼A550和中端老将A700仍有些差距。

  看过了人像样张,笔者也换用了售价不菲的卡尔·蔡司的标准变焦镜头16-80mm/F3.5-4.5进行拍摄。

  相比定焦镜头,变焦头的通用性无疑要好上许多,无论是特写还是建筑都能轻松应对。蔡司镜头优良的光学素质和A550较高的解像度配合起来能够拍摄出细节表现力很强的照片。只是在一些复杂环境下,索尼A550的自动白平衡依然不够准确,出现了偏黄的现象。

  最后为大家带来一组同样是+卡尔·蔡司的标准变焦镜头16-80mm/F3.5-4.5在北京著名的798艺术社区拍摄的照片。

  如果说早年的索尼A100是试水,A200是迈向成熟,那么最新的索尼A550和A500则可称得上是索尼真正和佳能尼康宾得、奥巴拼实力的家伙。这一点,从A550约5000元的预定价格上我们就能看出,索尼这回选择了用自己的入门旗舰正面迎击佳能EOS 500D。为什么索尼在A550上挺直了“腰杆”,又是什么在为A550撑腰呢?

  单反市场三足鼎立之势早在A900出世时就已确立,在佳能、尼康、索尼这“三大”单反厂商中,唯有索尼采用了实惠的机身防抖技术。可能在初期看不出机身防抖的好处,但是一旦玩“深”了,佳能、尼康两家昂贵的防抖镜头价格就不是小数目的花费能够搞定的。因此要说索尼和二者竞争最大的资本,还是要说很早就具备的传感器位移防抖技术。

  而索尼相对N、C(尼康、佳能)另一大优势就是其采用的独特实时取景技术。配合上灵活、高分辨率的翻转屏幕,索尼A550完全可说是具备了单反的对焦速度和DC的取景灵活度。

  细心的朋友可能发现,上面两点技术从A350时代就是索尼所具备的,为什么当时的A入门单反没有“火”起来呢?相对于老牌厂商佳能、尼康,索尼在镜头数量上,尤其是廉价高素质镜头数量上处于绝对的劣势,这一点限制了A系列入门相机的发挥,同时,上一代索尼入门单反相机或多或少在画质上和竞争对手有所差距,也造成了一定的影响。

  而换用了CMOS的A500和A550不但在画质上有所提升,而且随着50mm/F1.8、30mm/F2.8微距、18-55mm套头等一系列高性价比镜头的上市,在廉价镜头数目上,索尼在2009年也取得了大幅度的增长。

  我们再回到A550身上,有了高性能实时取景、机身防抖两大优势,加上画质、镜头群两个“短板”的完善,A550无疑在综合竞争力上得到了大幅度的加强。有人说:单反相机拼的是相机系统的综合实力。这话很有道理,即便在对焦、白平衡上仍有待改进,即便不具备A200上市时的“屠夫价”,但是笔者对索尼A550仍然持乐观态度。因为我们看到的是整个A系统的提升,看到的是N、C、S——尼康、佳能和索尼间真正大战的开始。

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